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Biodiversity & Ecology


The Future Okavango conceptual article  Open Access 

Transdisciplinary research and stakeholder involvement. A review of the TFO approach.


Laura Schmidt*, Stephanie Domptail, Patrik Klintenberg, Martin Gruber, Ute Schmiedel, Ibo Zimmermann & Thomas Falk

Article first published online: 31 December 2013

DOI: 10.7809/b-e.00275

*Corresponding author contact: laura.schmidt@uni-hamburg.de

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Biodiversity & Ecology  (Biodivers. Ecol.)

Special Volume: Environmental Assessments in the Okavango Region,
edited by Jens Oldeland, Cynthia Erb, Manfred Finckh & Norbert Jürgens
Volume 5, pages 195–212, Dec 13
  PDF  (22.2 MB)

Keywords: Decision support; integrative research; natural resource management; Okavango River Basin; participation; project design; Southern Africa; science-policy interface; transdisciplinarity

Abstract: The challenges faced in times of global change require new ways of knowledge production in order to understand the dynamics arising from complex social-ecological systems and to support people’s decision making. Integrative approaches are demanded that incorporate a wide range of bodies of knowledge for joint problem-solving amongst scientists and stakeholders. In this context, transdisciplinary research approaches have received growing attention to address these real-world problems and to bridge the gap between scientific knowledge production and decision making. While promising in its ideal-typical conception, experience-based guidelines of how to implement transdisciplinary research are rare. In this paper we aim to present and analyze the approaches applied to involve stakeholders in the research activities in the case of The Future Okavango (TFO) project. Based on a distinction of four levels of intensity for stakeholder involvement, we present the instruments selected to address the diverse stakeholders in the Okavango Basin in the course of the research process. By discussing the role and contribution of these approaches for the overall objectives of the project and by highlighting the challenges faced, we aim to give insight into TFO’s experiences and guidance for the planning of future transdisciplinary research projects. Concluding remarks on the lessons learnt aim to trigger processes of reflection on transdisciplinarity in general as well as on the approach of the TFO project.

Portuguese

Título: A pesquisa transdisciplinar e o envolvimento das partes interessadas. Uma revisão da abordagem TFO.

Palavras-chave: apoio à decisão; design de projeto; gestão de recursos naturais; interface da ciência-política; Okavango; participação; pesquisa integrativa; transdisciplinaridade; Sul da África

Resumo: Os desafios enfrentados em tempos de mudança global requerem novas formas de produção de conhecimento, a fim de compreender a dinâmica decorrente dos complexos sistemas sócio-ecológicos e para apoiar a tomada de decisão das pessoas. São necessárias abordagens integradoras, que incorporem uma grande variedade de campos de conhecimento, para a resolução conjunta de problemas entre cientistas e partes interessadas. Nesse contexto, as abordagens transdisciplinares de pesquisa têm recebido crescente atenção, a fim de resolver esses problemas do mundo real e fazer a ponte entre a produção de conhecimento científico e a tomada de decisão. Embora promissora em sua concepção típica ideal, diretrizes baseadas em experiências de como implementar a pesquisa transdisciplinar são raras. Neste artigo pretendemos apresentar e analisar as abordagens aplicadas para envolver as partes interessadas nas atividades de pesquisa no caso do projeto “The Future Okavango” (TFO). Com base em uma distinção de quatro níveis de intensidade para a sua participação,, apresentamos os instrumentos selecionados para abordar as diversas partes interessadas na bacia do Okavango, no decorrer do processo de pesquisa. Ao discutir o papel e a contribuição dessas abordagens para os objetivos gerais do projeto e destacando os desafios enfrentados, pretendemos dar uma visão sobre as experiências do TFO e orientação para o planejamento de futuros projetos de pesquisa transdisciplinar. Observações finais sobre as lições aprendidas visam desencadear processos de reflexão sobre a transdisciplinaridade em geral, bem como sobre a abordagem do projeto TFO.

Suggested citation:
Schmidt, L., Domptail, S., Klintenberg, P., Gruber, M., Schmiedel, U., Zimmermann, I., Falk, T. (2013): Transdisciplinary research and stakeholder involvement. A review of the TFO approach.. – In: Oldeland, J., Erb, C., Finckh, M., Jürgens, N. [Eds.]: Environmental Assessments in the Okavango Region. – Biodiversity & Ecology 5: 195–212. DOI: 10.7809/b-e.00275.



Imprint  /  last update: 2014-02-18  by: Jens Oldeland search