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Department of Biology
Institute for Plant Science and Microbiology
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Biodiversity & Ecology

Research Article    Open Access 

Impacts of desiccation on ecosystem services and household adaptation in the Okavango Delta, Botswana


Donald L. Kgathi*, Gagoitseope Mmopelwa, Cornelis Vanderpost, Piotr Wolski & Moseki R. Motsholapheko

Article first published online: 31 December 2013

DOI: 10.7809/b-e.00280

*Corresponding author contact: dlkgathi@ori.ub.bw

Biodiversity & Ecology  (Biodivers. Ecol.)

Special Volume: Environmental Assessments in the Okavango Region,
edited by Jens Oldeland, Cynthia Erb, Manfred Finckh & Norbert Jürgens
Volume 5, pages 263–277, Dec 13
  PDF  (3 MB)

Keywords: Adaptation; climate variability; desiccation; ecosystem services; livelihoods; Okavango Delta

English

Abstract: River flow and inundation of floodplains support a variety of ecosystem services in the Okavango Delta in Botswana. However, river channel desiccation occurs for a number of years or permanently, resulting in adverse impacts on ecosystem services-dependent livelihood activities. This phenomenon is caused by changes in rainfall patterns as well as by shifts in flow distribution due to a number of factors. This study has investigated the relationship between adaptation to desiccation and ecosystem services which support livelihoods in the Okavango Delta. Research methods included the use of aerial photographs and satellite images, household survey, focus group discussions, hydrological modelling and the construction of scenarios on socio-economic impacts of desiccation. The results of the study showed that desiccation adversely affects various livelihood activities, particularly those based on ecosystem services such as flood recession agriculture, livestock farming and veld products collection. It is further revealed that this phenomenon is likely to increase in frequency and intensity in the future as a result of climate change. The paper posits that adaptation policies which support diversification of livelihood activities into those which are less dependent on ecosystem services should be promoted.

Portuguese

Título: ´Os impactos da dessecação sobre os serviços do ecossistema e a adaptação das famílias no delta do Okavango, Botsuana

Palavras-chave: adaptação; Delta Okavango; dessecação; meios de subsistência; serviços ecossistêmicos; variabilidade climática

Resumo: O fluxo do rio e a inundação de várzeas favorecem uma variedade de serviços ecossistêmicos no delta do Okavango, em Botsuana. No entanto, a dessecação do canal do rio tem ocorrido por alguns anos ou permanentemente, resultando em impactos negativos sobre as atividades de subsistencia dependentes dos serviços do ecosistema. Este fenômeno é causado por alterações nos padrões pluviais, bem como por alterações na distribuição do fluxo, devido a uma série de factores. O presente estudo investigou a relação entre a adaptação e a dessecação e os serviços ecosistêmicos que apoiam os meios de subsistência no delta do Okavango. Os métodos de pesquisa incluiram o uso de fotografias aéreas e imagens de satélite, pesquisa domiciliar, discussões em grupo, modelagem hidrológica e a construção de cenários sobre os impactos sócio-econômicos da dessecação. Os resultados mostraram que a dessecação afeta negativamente várias atividades de subsistência, especialmente aquelas baseadas em serviços do ecossistema como a agricultura de recessão de inundação, a criação de gado e a coleta de produtos das savanas. Revelaram também que esse fenômeno tende a aumentar em frequência e intensidade no futuro, como resultado das mudanças climáticas. O documento propõe que sejam promovidas as políticas de adaptação que apoiam a diversificação das atividades de subsistência, para aqueles que são menos dependentes dos serviços dos ecossistemas.

Suggested citation:
Kgahti, D. L., Mmopelwa, G., Vanderpost, C., Wolski, P., Motsholapheko, M. R. (2013): Impacts of desiccation on ecosystem services and household adaptation in the Okavango Delta, Botswana. – In: Oldeland, J., Erb, C., Finckh, M., Jürgens, N. [Eds.]: Environmental Assessments in the Okavango Region. – Biodiversity & Ecology 5: 263–277. DOI: 10.7809/b-e.00280.