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Department of Biology
Institute for Plant Science and Microbiology
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Biodiversity & Ecology

Research Article    Open Access 

Spatial variation of population size structure of selected riparian tree species in the Okavango Delta, Botswana


Gaolathe Tsheboeng* & Mike Murray-Hudson

Article first published online: 31 December 2013

DOI: 10.7809/b-e.00287

*Corresponding author contact: gtsheboeng@tati.ub.bw

Biodiversity & Ecology  (Biodivers. Ecol.)

Special Volume: Environmental Assessments in the Okavango Region,
edited by Jens Oldeland, Cynthia Erb, Manfred Finckh & Norbert Jürgens
Volume 5, pages 341–350, Dec 13
  PDF  (1.2 MB)

Keywords: Diameter at breast hight (dbh); Okavango; Recruitment; size class distribution (SCD); Species

English

Abstract: Transpiration by riparian trees in the Okavango Delta (Botswana) creates a salinity gradient which facilitates continuous water movement from the swamps to the islands. This leads to salt accumulations underneath islands which minimizes surface water salinity. The aim of this study was to investigate spatial variation in population size structure of riparian tree species in the Delta. It was hypothesized that riparian tree population structure will vary spatially due to different hydrological conditions. Riparian vegetation was surveyed in Boro, Santawani, Moremi, Vumbura and Seronga from a total of 75 plots measuring 20m x 50m. Species chosen for this study in terms of their dominance were Croton megalobotrys Müll. Arg, Philenoptera violacea (Klotzsch) Schrire, Diospyros mespiliformis Hochst. Ex A.DC and Acacia nigrescens Oliv.. Diameter at breast height (dbh) was measured for tree individuals with stem diameter >2.5cm. Linear regression analysis was used to infer population size class distribution of each species. Croton megalobotrys Müll. Arg showed a reverse J size class distribution (SCD) pattern in Boro, Santawani and Vumbura while it showed a bell shaped pattern in Moremi. Philenoptera violacea (Klotzsch) Schrire showed an irregular size class distribution pattern with some missing size classes in Boro and Santawani while it showed a reversed J shaped size class distribution pattern with more individuals in the lower size classes in Vumbura. Diospyros mespiliformis Hochst. Ex A.DC showed a U shaped SCD pattern in Boro and irregular pattern in Seronga and Vumbura. Acacia nigrescens Oliv. showed irregular SCD pattern with some missing size classes in Boro and Santawani and reverse J shaped SCD pattern with more individuals in the lower size classes in Seronga.

Portuguese

Título: Variação espacial da estrutura de tamanho da população de espécies selecionadas de árvores ribeirinhas no delta do Okavango, Botsuana

Palavras-chave: diâmetro à altura do peito (DBH); distribuição por classe de tamanho (SCD); espécie; Okavango; recrutamento

Resumo: A transpiração de árvores ribeirinhas no delta do Okavango, Botsuana, cria um gradiente de salinidade que facilita o movimento contínuo de água dos pântanos para as ilhas. Isto leva a acumulações de sal debaixo das ilhas que minimizam a salinidade da água de superfície. O objetivo deste estudo foi investigar a variação espacial na estrutura de tamanho da população de espécies de árvores ribeirinhas no delta. Postula-se que a estrutura da população de árvores ribeirinhas irá variar espacialmente devido à diferentes condições hidrológicas. A vegetação ribeirinha foi monitorada em Boro, Santawani, Moremi, Vumbura e Seronga de um total de 75 terrenos de 20m x 50m. As espécies escolhidas para esse estudo, em termos de sua posição dominante foram Croton megalobotrys Müll. Arg, Philenoptera violacea (Klotzsch) Schrire, Diospyros mespiliformis Hochst. Ex A.DC e Acacia nigrescens Oliv. O diâmetro à altura do peito (DBH) foi medido em arbóreas com diâmetro do caule maior que 2.5 cm. A análise de regressão linear foi utilizada para inferir a distribuição de classe por tamanho da população de cada espécie. A Croton megalobotrys Müll. Arg mostrou um padrão de distribuição de classe reverso de tamanho J (SCD) em Boro, Santawani e Vumbura enquanto mostrou um padrão em forma de sino em Moremi. A Philenoptera violacea (Klotzsch) Schrire mostrou um padrão irregular de distribuição de classe de tamanho, com algumas classes de tamanho faltando em Boro e Santawani, enquanto mostrou uma forma padrão de distribuição revertida de classe de tamanho J, com mais indivíduos nas classes de tamanho inferiores em Vumbura. A Diospyros mespiliformis Hochst. Ex A.DC mostrou um padrão SCD em forma de U em Boro e padrão irregular em Seronga e Vumbura. A Acacia nigrescens Oliv. mostrou um padrão SCD irregular com algumas classes de tamanho faltando em Boro e Santawani e reverse J shaped SCD pattern com mais indivíduos nas classes de tamanho inferiores em Seronga.

Suggested citation:
Tsheboeng, G., Murray-Hudson, M. (2013): Spatial variation of population size structure of selected riparian tree species in the Okavango Delta, Botswana. – In: Oldeland, J., Erb, C., Finckh, M., Jürgens, N. [Eds.]: Environmental Assessments in the Okavango Region. – Biodiversity & Ecology 5: 341–350. DOI: 10.7809/b-e.00287.