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Biodiversity & Ecology


Research Article  Open Access 

Partly subsistent household economies and modern consumerism in the Namibian Kavango: Assets, income, expenditure and socio-economic stratification


Michael Pröpper*, Thomas Falk, Stephanie Domptail, Laura Marlene Große & Benjamin Kowalski

Article first published online: 31 December 2013

DOI: 10.7809/b-e.00290

*Corresponding author contact: michael.proepper@uni-hamburg.de

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Biodiversity & Ecology  (Biodivers. Ecol.)

Special Volume: Environmental Assessments in the Okavango Region,
edited by Jens Oldeland, Cynthia Erb, Manfred Finckh & Norbert Jürgens
Volume 5, pages 379–391, Dec 13
  PDF  (1.7 MB)

Keywords: Commodification; consumerism; household inventories; modernity; Namibia; Okavango; social stratification; socio-economic baseline survey

Abstract: The Okavango Basin encompasses a wide range of ecosystems and, corresponding to its extension across Angola, Botswana and Namibia, a multitude of communities with diverse socio-economic co: Households in the rural and urban Kavango region of Namibia experience the effects of rapid global economic change, mostly indicated by the emergence of new markets for consumer goods, the replacement of traditional barter with cash economies, and the parallel and subsequent incentives of myriad new consumer items. Overall this process of increasing consumerism transforms the aspirations and economic strategies of formerly subsistent famers. Presenting ethnographic, qualitative and quantitative data on household incomes, expenses and assets, we will illustrate this process for the central Kavango. We will especially discuss the implications of clearly visible economic stratification for communities and the natural resource base.

Portuguese

Título: As economias domésticas parciamente subsistentes e o consumismo moderno no Kavango namibiano: ativos, renda, despesas e estratificação sócio-econômica

Palavras-chave: consumismo; estoques domésticos; estratificação social; estudo de base sócio-econômico; mercantilização; modernidade; Namíbia; Okavango

Resumo: As famílias da região rural e urbana de Kavango na Namíbia experimentam os efeitos da rápida mudança econômica global, sobretudo indicada pelo surgimento de novos mercados para os bens de consumo, a substituição da tradicional troca de bens e serviços por economias de dinheiro e pelos incentivos paralelos e subseqüentes de inumeráveis novos itens de consumo. Em geral, este processo de crescente consumismo transforma as aspirações e estratégias econômicas de antigos agricultores de subsistencia. Apresentando dados etnográficos, qualitativos e quantitativos sobre os rendimentos, despesas e ativos familiares, vamos ilustrar esse processo para o Kavango central. Vamos especialmente discutir as implicações da estratificação econômica, claramente visível, para as comunidades e os recursos naturais.

Suggested citation:
Pröpper, M., Falk, T., Domptail, S., Große, L. M., Kowalski, B. (2013): Partly subsistent household economies and modern consumerism in the Namibian Kavango: Assets, income, expenditure and socio-economic stratification. – In: Oldeland, J., Erb, C., Finckh, M., Jürgens, N. [Eds.]: Environmental Assessments in the Okavango Region. – Biodiversity & Ecology 5: 379–391. DOI: 10.7809/b-e.00290.



Imprint  /  last update: 2014-02-18  by: Jens Oldeland search