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Biodiversity & Ecology

 Climate    Overview article    Open Access 

Seasonal prediction and regional climate projections for southern Africa


Emma Archer*, Francois Engelbrecht, Andreas Hänsler, Willem Landman, Mark Tadross, Jörg Helmschrot

Article first published online: 24 April 2018

DOI: 10.7809/b-e.00296

*Corresponding author contact: earcher@csir.co.za

Biodiversity & Ecology  (Biodivers. Ecol.)

Climate change and adaptive land management in southern Africa - assessments, changes, challenges, and solutions,
edited by Rasmus Revermann, Kristin M. Krewenka, Ute Schmiedel, Jane M. Olwoch, Jörg Helmschrot & Norbert Jürgens
Volume 6, pages 14-21, April 2018
  PDF  (2.3 MB)

English

Abstract: Temperatures over southern Africa have been increasing rapidly over the last fi ve decades, at a rate of about twice the global rate of temperature increase. Further drastic increases, in the order of 6°C by the end of the century relative to the present-day climate, may occur over the central and western interior regions under low-mitigation futures. Moreover, southern Africa is projected to become generally drier under low-mitigation climate change futures. Such changes will leave little room for adaptation in a region that is already characterised as dry and hot. Impacts on crop and livestock farming may well be devastating, and signifi cant changes may occur in terms of vegetation cover in the savannas, particularly in the presence of human-induced land degradation. Under modest to high mitigation, southern Africa will still experience further climate change, but amplitudes of change will be reduced, potentially leaving more room for adaptation. Skilful seasonal forecasts may become an increasingly important adaptation tool in southern Africa, especially when combined with a robust weather station monitoring network.

Portuguese

Resumo: A temperatura no Sul de África tem vindo a aumentar rapidamente ao longo das últimas cinco décadas, a uma taxa de cerca do dobro da global. Aumentos adicionais drásticos, na ordem dos 6°C até ao fi nal do século em relação ao clima actual, poderão ocorrer nas regiões interiores centrais e ocidentais sob cenários futuros de baixa mitigação. Além disso, prevê-se que o Sul de África irá tornar-se geralmente mais seco sob cenários futuros de baixa mitigação das alterações climáticas. Tais alterações deixarão pouco espaço para a adaptação numa região que já é caracterizada como seca e quente. Os impactos na agricultura e na pecuária poderão ser devastadores, e alterações signifi cativas poderão ocorrer em termos de cobertura vegetativa nas savanas, particularmente na presença de degradação da terra induzida pelo Homem. Com uma mitigação média-alta, o Sul de África continua infl uenciado pelas alterações climáticas, mas as amplitudes são reduzidas, deixando potencialmente mais espaço para a adaptação. Previsões sazonais competentes poderão tornar-se numa ferramenta de adaptação cada vez mais importante no Sul de África, especialmente quando combinadas com redes robustas de monitorização por estações meteorológicas.

Suggested citation:
Archer, E., Engelbrecht, F., Hänsler, A., Landman, W., Tadross, M. & Helmschrot, J. (2018) Seasonal prediction and regional climate projections for southern Africa In: Climate change and adaptive land management in southern Africa – assessments, changes, challenges, and solutions (ed. by Revermann, R., Krewenka, K.M., Schmiedel, U., Olwoch, J.M., Helmschrot, J. & Jürgens, N.), pp. 14-21, Biodiversity & Ecology, 6, Klaus Hess Publishers, Göttingen & Windhoek. doi:10.7809/b-e.00296