Logo
Department of Biology
Institute for Plant Science and Microbiology
    Division BEE  >  Biodiversity & Ecology  >  Vol.6 >  Article 2.1

Biodiversity & Ecology

 Water resources    Research article    Open Access 

Deep, semi-fossil aquifers in southern Africa: A synthesis of hydrogeological investigations in northern Namibia


Thomas Himmelsbach, Matthias Beyer*, Markus Wallner, Ilona Grünberg, Georg Houben*

Article first published online: 24 April 2018

DOI: 10.7809/b-e.00306

*Corresponding author contact: georg.houben@bgr.de; beyer.matthias@gmail.com

Biodiversity & Ecology  (Biodivers. Ecol.)

Climate change and adaptive land management in southern Africa - assessments, changes, challenges, and solutions,
edited by Rasmus Revermann, Kristin M. Krewenka, Ute Schmiedel, Jane M. Olwoch, Jörg Helmschrot & Norbert Jürgens
Volume 6, pages 66-74, April 2018
  PDF  (3.6 MB)

English

Abstract: Groundwater is a key resource throughout southern Africa. Shallow aquifers are generally easy to access, but are often saline and highly vulnerable to contamination. Deep, semi-fossil groundwater resources are diffi cult to investigate and explore (e.g., spatial extent, volume of stored water, recharge volume, location) but potentially contain large volumes of water of excellent quality. Within SASSCAL, the opportunity to investigate a newly discovered deep aquifer in northern Namibia opened up. This article provides a summary of key fi ndings emerging from research within SASSCAL and previous investigations. In summary, the main fi ndings of these investigations are as follow: i) Fresh-water in the deep Ohangwena 2 (KOH-II) aquifer is not of fossil origin (i.e., recent recharge exists). ii) The recharge area of the KOH-II is located in the foothills of the Angolan highlands. iii) The volume of recharge is low (less than 1 percent of mean annual precipitation). Although these fi ndings need to be confi rmed by further scientifi c studies and additional drillings, especially to determine the exact extent of the aquifer system, the lessons learnt from more than three decades of investigations in this area allow the formulation of a new strategic orientation for groundwater prospecting in southern Africa: Rather than carrying out extensive drilling, the exploration strategy should be carried out similarly to the exploration for hydrocarbons, where fi rst the tectonical boundary conditions and the sedimentological features are determined. This requires transboundary coordination and extensive planning, but it is the only way to systematically investigate deep, supraregional aquifer systems.

Portuguese

Resumo: As águas subterrâneas representam um recurso-chave em toda a África Austral. Aquíferos pouco profundos são geralmente fáceis de aceder, mas são muitas vezes salinos e altamente vulneráveis à contaminação. Os recursos de águas subterrâneas profundas e semi-fósseis são difi ceis de investigar e explorar (e.x.: extensão espacial, volume de água armazenada, volume de recarga e localização), mas contêm potencialmente grandes volumes de água de excelente qualidade. No contexto do SASSCAL, surgiu a oportunidade de investigar um aquífero recentemente descoberto no Norte da Namíbia. Este artigo fornece uma síntese das descobertas chave provenientes da investigação do SASSCAL, bem como de estudos anteriores. Em resumo, as descobertas principais destes estudos são as seguintes: i) A água doce no aquífero profundo de Ohangwena 2 (KOH-II) não é de origem fóssil, i.e., existem recargas recentes. ii) A área de recarga do KOH-II localiza-se no sopé das Terras Altas de Angola. iii) O volume de recarga é baixo (menos de 1 porcento da precipitação média anual). Embora estas descobertas necessitem de ser confi rmadas por novos estudos científi cos e perfurações adicionais, em especial para determinar a extensão exacta do sistema de aquíferos, as lições recolhidas ao longo de mais de três décadas de investigação nesta área permitem a formulação de uma nova orientação estratégica para a exploração das águas subterrâneas no Sul de África: Em vez de se realizarem perfurações extensivas, a estratégia de exploração deverá ser realizada de forma semelhante à da exploração de hidrocarbonetos, onde são primeiro determinadas as condições dos limites tectónicos e as características sedimentológicas. Isto requer coordenação transfronteiriça e planeamento extensivo, porém, é a única forma de investigar sistematicamente sistemas de aquíferos profundos e supra-regionais.

Suggested citation:
Himmelsbach, T., Beyer, M., Wallner, M., Grünberg, I. & Houben, G. (2018) Deep, semi-fossil aquifers in southern Africa: A synthesis of hydrogeological investigations in northern Namibia In: Climate change and adaptive land management in southern Africa – assessments, changes, challenges, and solutions (ed. by Revermann, R., Krewenka, K.M., Schmiedel, U., Olwoch, J.M., Helmschrot, J. & Jürgens, N.), pp. 66-74, Biodiversity & Ecology, 6, Klaus Hess Publishers, Göttingen & Windhoek. doi:10.7809/b-e.00306