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Institute for Plant Science and Microbiology
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Biodiversity & Ecology

 Water resources    Research article    Open Access 

The long road to sustainability: integrated water quality and quantity assessments in the Cuvelai-Etosha Basin, Namibia


Heike Wanke*, Matthias Beyer, Martin Hipondoka, Josefina Hamutoko, Marcel Gaj, Paul Koeniger, Thomas Himmelsbach

Article first published online: 24 April 2018

DOI: 10.7809/b-e.00307

*Corresponding author contact: hwanke@unam.na

Biodiversity & Ecology  (Biodivers. Ecol.)

Climate change and adaptive land management in southern Africa - assessments, changes, challenges, and solutions,
edited by Rasmus Revermann, Kristin M. Krewenka, Ute Schmiedel, Jane M. Olwoch, Jörg Helmschrot & Norbert Jürgens
Volume 6, pages 75-83, April 2018
  PDF  (2.6 MB)

English

Abstract: Many arid and semi-arid regions of Southern Africa experience pressure on water resources as a result of limited rainfall, droughts, high population growth, and poor infrastructure. To satisfy domestic, agricultural, and livestock demands, multiple water sources are used, but the scientifi c and local knowledge on both the quality and quantity of these is limited for the study area. As part of SASSCAL Tasks 007, 010 and 014, numerous fi eld campaigns (2013?2017) were carried out in the transboundary Cuvelai-Etosha Basin (CEB) with the aim of providing a comprehensive description of surface and groundwater resources. The investigations reveal that sound management and coordinated use of water resources in the CEB need to be introduced. This could include, for example, adding further responsibilities to water point committees and developing management strategies based on a thorough understanding of hydrologically relevant processes. Suffi cient water exists, but its quality and quantity are highly variable. Simple actions at a local scale (e.g., rainwater harvesting, fencing off wells, use of perched aquifers) could improve the situation substantially.

Portuguese

Resumo: Muitas regiões áridas e semi-áridas da África Austral sofrem pressão sobre os recursos hídricos, devido à precipitação limitada, às secas, ao elevado crescimento populacional e às infraestruturas precárias. De modo a satisfazer as necessidades domésticas, agrícolas e pecuárias, são utilizadas múltiplas fontes de água, mas o conhecimento científi co e local sobre tanto a qualidade como a quantidade das mesmas é limitado para a área de estudo. Inseridas nas Tarefas 007, 010 e 014 do SASSCAL, foram realizadas várias campanhas de campo (2013-2017) na Bacia Cuvelai-Etosha (CEB) transfronteiriça, com o objectivo de oferecer uma descrição detalhada dos recursos hídricos superfíciais e subterrâneos. As investigações revelam ser necessário introduzir uma gestão sólida e uma utilização coordenada dos recursos hídricos na CEB. Isto poderia incluir, por exemplo, a adição de responsabilidades aos comités das fontes de água, bem como estratégias de gestão de base baseadas num conhecimento profundo dos processos hidrologicamente relevantes. Existe água sufi ciente, mas a sua qualidade e quantidade são altamente variáveis. Simples acções a uma escala local, como, por exemplo, colher água da chuva, vedar poços e utilizar água de lençóis suspensos, poderão ajudar a melhorar substancialmente a situação.

Suggested citation:
Wanke, H., Beyer, M., Hipondoka, M., Hamutoko, J., Gaj, M., Koeniger, P. & Himmelsbach, T. (2018) The long road to sustainability: integrated water quality and quantity assessments in the Cuvelai-Etosha Basin, Namibia In: Climate change and adaptive land management in southern Africa – assessments, changes, challenges, and solutions (ed. by Revermann, R., Krewenka, K.M., Schmiedel, U., Olwoch, J.M., Helmschrot, J. & Jürgens, N.), pp. 75-83, Biodiversity & Ecology, 6, Klaus Hess Publishers, Göttingen & Windhoek. doi:10.7809/b-e.00307