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Department of Biology
Institute for Plant Science and Microbiology
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Biodiversity & Ecology

 Water resources    Research article    Open Access 

Monitoring water quality of the Upper Okavango Delta


Oarabile Mogobe*, Edwin Mosimanyana, Wellington R.L. Masamba, Ketlhatlogile Mosepele

Article first published online: 24 April 2018

DOI: 10.7809/b-e.00311

*Corresponding author contact: omogobe@ub.ac.bw

Biodiversity & Ecology  (Biodivers. Ecol.)

Climate change and adaptive land management in southern Africa - assessments, changes, challenges, and solutions,
edited by Rasmus Revermann, Kristin M. Krewenka, Ute Schmiedel, Jane M. Olwoch, Jörg Helmschrot & Norbert Jürgens
Volume 6, pages 106-111, April 2018
  PDF  (1.3 MB)

English

Abstract: The water quality of the Upper Okavango River has been described as pristine for many years since the water chemistry of the system was fi rst studied. However, modern developmental activities and natural environmental processes are now threatening the quality and quantity of this river water. Continuous monitoring is important for providing scientifi c data that can be used to detect early warning signs of system changes and support eff ective management and protection of the resource. In this project, water quality of the Upper Okavango delta (Panhandle) was studied continuously from July 2014 to 2017 using physicochemical parameters. Field parameters were measured on-site using calibrated meters, and major ions were analysed in the laboratory using standard methods. Levels of electrical conductivity, pH, dissolved oxygen, and turbidity showed signifi cant diff erences between sampling sites but still within international freshwater and drinking water guidelines. Statistical analysis showed no signifi cant variations in water quality parameters over the years of the study. Parameters displayed seasonal cyclic variations controlled mainly by temperature (concentrated chemical species in summer) and fl ood levels (diluted most parameters during high fl oods). High fl oods also reduced dissolved oxygen concentration in river waters to a minimum of less than 1 mg/l, concentrations lethal to aquatic organisms, especially fi sh. This depletion occurred because high fl oodwaters bring in high levels of organic matter, which has a high oxygen demand for decomposition processes. The ionic composition of the Panhandle waters was found to be dominated by calcium (1.1?32.8 mg/l) and bicarbonate (0.9?77.2 mg/l), but still remained fresh. Although major land use changes are reported in the upper Namibian Kavango area, no apparent impact on water quality has been observed in this study.

Portuguese

Resumo: A qualidade da água na parte superior do Rio Okavango foi descrita como pristina durante muitos anos, desde que a química da água do sistema foi estudada pela primeira vez. Porém, actividades de desenvolvimento modernas e processos ambientais naturais estão agora a ameaçar a qualidade e quantidade desta água fl uvial. A monitorização contínua é importante de modo a fornecer dados científi cos que possam ser utilizados para detectar sinais de alerta precoces de alterações no sistema e apoiarem a gestão efectiva e protecção do recurso. Neste projecto, a qualidade da água do Delta de Okavango (panhandle) foi estudada continuamente de Julho de 2014 a 2017, com recurso ao uso de parâmetros físico-químicos. Os parâmetros de campo foram medidos no local com aparelhos calibrados, e os iões principais foram analisados no laboratório com recurso a métodos padrão. Os níveis de condutividade eléctica, pH, oxigénio dissolvido e turbidez mostraram diferenças signifi cativas entre os locais amostrados, mas ainda dentro das normas internacionais de água doce e potável. A análise estatística não mostrou variações signifi cativas dos parâmetros de qualidade da água entre os anos de estudo. Os parâmetros exibiram variações cíclicas sazonais, essencialmente controladas pela temperatura (espécies químicas concentradas no Verão) e níveis de inundação (diluição da maioria dos parâmetros nas altas inundações). As grandes inundações reduziram também a concentração de oxigénio dissolvido nas águas fl uviais até a um mínimo inferior a 1mg/l, concentrações letais para organismos aquáticos, em especial os peixes. Este empobrecimento ocorreu pois as grandes inundações trazem altos níveis de matéria orgânica que possui uma elevada exigência de oxigêncio para os processos de decomposição. Descobriu-se que a composição iónica das águas do panhandle é dominada por cálcio (1,1 ? 32,8 mg/l) e bicarbonato (0,9 ? 77,2 mg/l), mas esta mantém-se doce. Apesar de serem relatadas importantes alterações no uso das terras na área superior do Kavango na Namíbia, este estudo não observou nenhum impacto aparente na qualidade da água.

Suggested citation:
Mogobe, O., Mosimanyana, E., Masamba, W.R.L. & Mosepele, K. (2018) Monitoring water quality of the Upper Okavango Delta In: Climate change and adaptive land management in southern Africa – assessments, changes, challenges, and solutions (ed. by Revermann, R., Krewenka, K.M., Schmiedel, U., Olwoch, J.M., Helmschrot, J. & Jürgens, N.), pp. 106-111, Biodiversity & Ecology, 6, Klaus Hess Publishers, Göttingen & Windhoek. doi:10.7809/b-e.00311