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Department of Biology
Institute for Plant Science and Microbiology
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Biodiversity & Ecology

 Risk management    Research article    Open Access 

Drought sensitivity in the Cuvelai Basin: empirical analysis of seasonal water and food consumption patterns


Robert Luetkemeier* and Stefan Liehr

Article first published online: 24 April 2018

DOI: 10.7809/b-e.00319

*Corresponding author contact: luetkemeier@isoe.de

Biodiversity & Ecology  (Biodivers. Ecol.)

Climate change and adaptive land management in southern Africa - assessments, changes, challenges, and solutions,
edited by Rasmus Revermann, Kristin M. Krewenka, Ute Schmiedel, Jane M. Olwoch, Jörg Helmschrot & Norbert Jürgens
Volume 6, pages 160-167, April 2018
  PDF  (1.5 MB)

English

Abstract: The population in Sub-Saharan Africa is regularly aff ected by droughts, such as those recently triggered by El Niño. Rural smallholders in semi-arid environments such as the transnational Cuvelai Basin in southern Angola and northern Namibia directly depend on local blue and green water availability and are therefore at risk of drought. This study builds on local knowledge of seasonal water and food consumption patterns to estimate household drought sensitivity. An empirical survey was conducted with 461 households to (1) determine the reliability of water and food source types under dry conditions, (2) estimate consumption dependencies, and (3) contribute to drought risk assessments. The consumption patterns reveal diff erences in the reliability of source types. In particular, traditional types are used extensively during the rainy season but become unavailable during the dry season. Households with a strong dependence on these types are particularly sensitive to drought. This is true for rural areas, notably in Angola, where reliable water and food infrastructures are less available. This methodology can be implemented in conventional surveys to continuously monitor drought sensitivity conditions on the household level.

Portuguese

Resumo: A população da África Subsariana é regularmente afectada pela seca, recentemente desencadeada pelo El-Niño. Os pequenos agricultores rurais em ambientes semiáridos dependem directamente da disponibilidade local de água azul e verde e estão, por isso, em risco de seca, tal como se verifi ca na bacia transnacional de Cuvelai, no Sul de Angola e Norte da Namíbia. Este estudo baseia-se no conhecimento local da água sazonal e dos padrões de consumo de alimentos, de modo a estimar a sensibilidade domiciliar à seca. Foi realizado um estudo empírico com 461 famílias para (i) determinar a fi abilidade dos tipos de fontes de água e alimentos sob condições de seca, (ii) estimar as dependências de consumo e (iii) contribuir para as avaliações do risco de seca. Os padrões de consumo revelam diferenças na fi abilidade dos tipos de fontes. Em especial, os tipos tradicionais são usados extensivamente durante a época das chuvas, mas fi cam indisponíveis na época seca. As famílias com uma forte dependência dos respectivos tipos são particularmente sensíveis à seca. Isto é verdade para áreas rurais, especialmente em Angola, onde há menor disponibilidade de infraestruturas de água e alimentos. Esta metodologia pode ser implementada em estudos convencionais para continuamente monitorizar as condições de sensibilidade à seca ao nível doméstico.

Suggested citation:
Luetkemeier, R. & Liehr, S. (2018) Drought sensitivity in the Cuvelai Basin: empirical analysis of seasonal water and food consumption patterns In: Climate change and adaptive land management in southern Africa – assessments, changes, challenges, and solutions (ed. by Revermann, R., Krewenka, K.M., Schmiedel, U., Olwoch, J.M., Helmschrot, J. & Jürgens, N.), pp. 160-167, Biodiversity & Ecology, 6, Klaus Hess Publishers, Göttingen & Windhoek. doi:10.7809/b-e.00319