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Institute for Plant Science and Microbiology
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Biodiversity & Ecology

 Rangelands    Overview article    Open Access 

Rangeland monitoring and assessment: a review


Abel Ramoelo, Caroline Stolter, David Joubert, Moses A. Cho, Alex Groengroeft, Othusitse R. Madibela, Ibo Zimmermann, Hugh Pringle

Article first published online: 24 April 2018

DOI: 10.7809/b-e.00320

*Corresponding author contact: aramoelo@csir.co.za

Biodiversity & Ecology  (Biodivers. Ecol.)

Climate change and adaptive land management in southern Africa - assessments, changes, challenges, and solutions,
edited by Rasmus Revermann, Kristin M. Krewenka, Ute Schmiedel, Jane M. Olwoch, Jörg Helmschrot & Norbert Jürgens
Volume 6, pages 170-176, April 2018
  PDF  (973 kB)

English

Abstract: Rangelands provide vast landscapes for grazing and foraging for livestock and wildlife. Services of rangelands are diverse and generally provide food for millions of the world?s population, especially the rural and sometimes poor communities. Despite the importance of rangelands, they are also threatened by global change including land use and climate change. Land-use change is exacerbated by the ever-increasing human population, which is projected to reach over 9 billion in 2050. Meanwhile, climate change in the form of erratic rainfall and increasing temperatures, favours increasing woody cover leading to bush encroachment and recurrent droughts. The objective of this overview article is to provide a synopsis of the key areas covered by the subsequent articles, and drawing upon a wider body of literature. Key issues highlighted in this chapter are the defi nition of rangeland landscapes, their role and threats such as bush encroachment, land degradation (e.g. soil erosion), indicators for monitoring (i.e. quality of grass, trees, and legumes), and assessment of rangelands using in situ and remote sensing techniques. The threats of soil erosion, fi re, and bush encroachment are discussed in relation to the functioning of these landscapes for wildlife and livestock. However, in situ and remote sensing techniques provide the opportunity to assess the status or condition, quality, and extent of rangeland environments.

Portuguese

Resumo: As pastagens oferecem vastas paisagens para o pastoreio e procura de alimento ao gado e a animais selvagens. Os serviços das pastagens são diversos e geralmente fornecem alimento a milhões de pessoas no mundo, em especial nas comunidades rurais e, por vezes, pobres. Apesar da importância das pastagens, estas estão também ameaçadas pelas alterações globais, incluindo o uso das terras e as alterações climáticas. A alteração do uso das terras é exacerbada pelo constante crescimento da população humana, a qual deverá atingir os 9 mil milhões em 2050. Entretanto, as alterações climáticas geram precipitação irregular e o aumento da temperatura, os quais favorecem o aumento da cobertura lenhosa, levando ao bush encroachment e a secas recorrentes. O objectivo deste artigo de revisão é fornecer uma sinopse das áreas chave que serão abordadas em artigos subsequentes. Para atingir este objectivo, foi realizada uma revisão bibliográfi ca, incluindo diversos capítulos deste livro. As questões-chave destacadas neste capítulo são a defi nição da paisagem de pastagem, o seu papel e suas ameaças, tais como a densifi cação de plantas lenhosas e degradação da terra (e.x.: erosão do solo), indicadores para monitorização, i.e., qualidade das gramíneas, árvores e legumes, e avaliação das pastagens recorrendo ao uso de técnicas in situ e de detecção remota. As ameaças em destaque identifi cadas incluem a erosão do solo, o fogo e a densifi cação de plantas lenhosas, as quais são alguns dos problemas que afectam paisagens críticas para os animais selvagens e o gado. No entanto, técnicas in situ e de detecção remota oferecem a oportunidade de avaliar o estado ou a condição, a qualidade e a extensão dos ambientes de pastagem.

Suggested citation:
Ramoelo, A., Stolter, C., Joubert, D., Cho, M.A., Groengroeft, A., Madibela, O.R., Zimmermann, I. & Pringle, H. (2018) Rangeland monitoring and assessment: a review In: Climate change and adaptive land management in southern Africa – assessments, changes, challenges, and solutions (ed. by Revermann, R., Krewenka, K.M., Schmiedel, U., Olwoch, J.M., Helmschrot, J. & Jürgens, N.), pp. 170-176, Biodiversity & Ecology, 6, Klaus Hess Publishers, Göttingen & Windhoek. doi:10.7809/b-e.00320