Logo
Department of Biology
Institute for Plant Science and Microbiology
    Division BEE  >  Biodiversity & Ecology  >  Vol.6 >  Article 4.7

Biodiversity & Ecology

 Rangelands    Research article    Open Access 

Impact of bush encroachment management on plant response and animal distribution


Caroline Stolter*, Dave Joubert, Kathrin Schwarz, Manfred Finckh

Article first published online: 24 April 2018

DOI: 10.7809/b-e.00327

*Corresponding author contact: caroline.stolter@uni-hamburg.de

Biodiversity & Ecology  (Biodivers. Ecol.)

Climate change and adaptive land management in southern Africa - assessments, changes, challenges, and solutions,
edited by Rasmus Revermann, Kristin M. Krewenka, Ute Schmiedel, Jane M. Olwoch, Jörg Helmschrot & Norbert Jürgens
Volume 6, pages 219-225, April 2018
  PDF  (2 MB)

English

Abstract: The transformation of grassland by bush encroachment causes socioeconomic problems in arid and semi-arid regions. At the moment, de-bushing is the only way to control bush encroachment. In this context, we conducted two independent projects within SASSCAL. First, in a greenhouse experiment, we investigated the morphological plant response to damage of four diff erent bush encroacher species in order to understand if intervention in the plants? early life stage may reasonably fi ght bush encroachment and if treated plants are used diff erently by livestock (e.g., sheep and goats). In a second project, we investigated the infl uence of bush clearing on the habitat utilisation of diff erent large herbivores (e.g., greater kudu, warthog, and gemsbok). Specifi cally, we wanted to know if typical grazers (e.g., warthog and gemsbok) are found at open cleared sites and typical browsers (greater kudu) in encroached regions and if vegetation parameters (e.g., grass cover) drive this distribution. For our greenhouse experiment, we found that all seedlings reacted morphologically to the damage of top-shoots, but to diff erent extents. Damaged plants show species-specifi c responses, like diff erences in branching and thorn sizes and survival rates. In contrast to sheep, goats were not absolutely deterred by mechanical defences of the off ered plant species. Therefore, we assume that under controlled grazing regimes, goat feeding could be a useful tool to interfere with the establishment of large numbers of seedlings. In our second project, the animal distribution did not consistently match our expectations. While warthog and cattle shared open bush-cleared sites, we found gemsbok utilising non-cleared sites with high thornbush cover of medium height, which was similar to patterns shown by greater kudu. The results are discussed in light of competition, risk avoidance, and habitat heterogeneity.

Portuguese

Resumo: A transformação dos prados pela densifi cação de plantas lenhosas causa problemas s ocioeconómicos em regiões áridas e semi-áridas. De momento, a remoção de plantas lenhosas é a única maneira de controlar a sua densifi cação. Assim, conduzimos dois projectos independentes no contexto do SASSCAL. Numa experiência numa estufa, investigámos a resposta morfológica a danos de quatro espécies invasoras diferentes, de modo a compreender se a intervenção no estádio inicial de vida é razoável para combater a invasão das lenhosas, bem como se estas plantas tratadas são usadas de forma diferente pelo gado (ovelhas e cabras). Num segundo projecto, investigámos a infl uência do desmatamento na utilização do habitat por diferentes grandes herbívoros (cudo, javali-africano e órix). Especifi camente, queriamos saber se típicos herbívoros de pasto (e.x.: javali-africano e órix) eram encontrados em locais abertos, e típicos browsers (cudo) em regiões invadidas, e se os parâmetros da vegetação (e.x.: cobertura de gramíneas) conduzem esta distribuição. Na nossa experiência na estufa, descobrimos que todas as plântulas reagiram morfologicamente, mas em extensões diferentes aos danos dos rebentos superiores. As plantas danifi cadas mostram respostas específi cas à espécie, tais como diferenças na ramifi cação, tamanho dos espinhos e taxas de sobrevivência. Em contraste com as ovelhas, as cabras não foram de todo dissuadidas pelas defesas mecânicas das espécies de plantas oferecidas. Desta forma, assumimos que, sob regimes de pastagem controlados, a alimentação de cabras pode ser uma ferramenta útil para interferir no estabelecimento de grandes números de plântulas. No nosso segundo projecto, a distribuição animal não correspondeu invariavelmente às nossas expectativas. Enquanto que o javali-africano e o gado partilharam locais desmatados abertos, observámos o órix a utilizar locais não desmatados com uma elevada cobertura de plantas espinhosas de altura média, semelhante ao cudu. Os resultados são discutidos à luz da competição, prevenção de riscos e heterogeneidade do habitat.

Suggested citation:
Stolter, C., Joubert, D., Schwarz, K. & Finckh, M. (2018) Impact of bush encroachment management on plant response and animal distribution In: Climate change and adaptive land management in southern Africa – assessments, changes, challenges, and solutions (ed. by Revermann, R., Krewenka, K.M., Schmiedel, U., Olwoch, J.M., Helmschrot, J. & Jürgens, N.), pp. 219-225, Biodiversity & Ecology, 6, Klaus Hess Publishers, Göttingen & Windhoek. doi:10.7809/b-e.00327