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Institute for Plant Science and Microbiology
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Biodiversity & Ecology

 Biodiversity    Overview article    Open Access 

Biodiversity observation - an overview of the current state and first results of biodiversity monitoring studies


Norbert Jürgens*, Ben Strohbach, Fernanda Lages, Ute Schmiedel, Manfred Finckh, Priscilla Sichone, Lisa-Marie Hahn, Paulina Zigelski

Article first published online: 24 April 2018

DOI: 10.7809/b-e.00350

*Corresponding author contact: norbert.juergens@t-online.de

Biodiversity & Ecology  (Biodivers. Ecol.)

Climate change and adaptive land management in southern Africa - assessments, changes, challenges, and solutions,
edited by Rasmus Revermann, Kristin M. Krewenka, Ute Schmiedel, Jane M. Olwoch, Jörg Helmschrot & Norbert Jürgens
Volume 6, pages 382-396, April 2018
  PDF  (4.5 MB)

English

Abstract: The SASSCAL region is home to a very rich biodiversity, which provides signifi cant economic and intrinsic value to human society. Th is biodiversity, however, is subject to multiple stresses emerging from human land use and climate change, which leads to biodiversity loss at substantial scale. To assess the current state and changes in biodiversity in the SASSCAL region, a standardised biodiversity observation network has been established. Th e network comprises 47 biodiversity observatories and 10 auxiliary observatories, where biodiversity change is monitored according to a standardised approach. Th e network currently covers the countries of Angola, Namibia, Zambia, and South Africa. The newly established observatories in Angola and Zambia provided urgently needed baseline inventory data on fl ora and faunal species for the study areas. The observatories in Namibia and South Africa already extend up to 17 or even 30 years and provide important insights into the complexity of the biodiverse systems and their drivers. We provide an overview of the outcomes of the biodiversity assessment and monitoring work at the observatories. We discuss the contribution of these fi ndings for the understanding of the systems and their changes over time. We also outline new approaches (e.g. experiments, monitoring of key ecological processes like the water pathways in the vegetation, as well as automatised monitoring) to be applied in the ongoing monitoring activities.

Portuguese

Resumo: A região do SASSCAL é o lar de uma biodiversidade muito rica, a qual fornece um valor económico e intrínseco signifi cativo à sociedade humana. No entanto, esta biodiversidade está sujeita a múltiplas pressões emergentes do uso da terra pelo Homem e das alterações climáticas, o que leva à perda da biodiversidade a uma escala substancial. Para avaliar o estado actual e as alterações da biodiversidade na região do SASSCAL, foi implementada uma rede de observação de biodiversidade padronizada. A rede é composta por 47 observatórios de biodiversidade e 10 observatórios auxiliares, onde as mudanças da biodiversidade são monitorizadas no contexto de uma abordagem padronizada. A rede cobre actualmente Angola, Namíbia, Zâmbia e África do Sul. Os observatórios recém-estabelecidos em Angola e na Zâmbia forneceram dados de referência urgentemente necessários sobre os inventários das espécies de fl ora e fauna para as áreas de estudo. Os observatórios na Namíbia e África do Sul já existem há 17 ou até mesmo 30 anos, e fornecem informações importantes sobre a complexidade dos sistemas biodiversos e os seus catalizadores. Fornecemos uma visão geral dos resultados da avaliação da biodiversidade e do trabalho de monitorização nos observatórios. Discutimos o contributo destas descobertas para a compreensão dos sistemas e suas alterações ao longo do tempo. Descrevemos também novas abordagens (e.x.: experiências, monitorização de processos ecológicos chave, tais como percursos da água na vegetação, bem como monitorização automatizada) para serem aplicadas nas actividades de monitorização em curso.

Suggested citation:
Jürgens, N., Strohbach, B., Lages, F., Schmiedel, U., Finckh, M., Sichone, P., Hahn, L.-M. & Zigelski, P. (2018) Biodiversity observation - an overview of the current state and first results of biodiversity monitoring studies In: Climate change and adaptive land management in southern Africa – assessments, changes, challenges, and solutions (ed. by Revermann, R., Krewenka, K.M., Schmiedel, U., Olwoch, J.M., Helmschrot, J. & Jürgens, N.), pp. 382-396, Biodiversity & Ecology, 6, Klaus Hess Publishers, Göttingen & Windhoek. doi:10.7809/b-e.00350