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Institute for Plant Science and Microbiology
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Biodiversity & Ecology

 Biodiversity    Research article    Open Access 

Seasonal changes of biodiversity patterns and habitat conditions in a flooded savanna - The Cameia National Park Biodiversity Observatory in the Upper Zambezi catchment, Angola


Paulina Zigelski*, Fernanda Lages and Manfred Finckh

Article first published online: 24 April 2018

DOI: 10.7809/b-e.00356

*Corresponding author contact: paulina.meller@gmx.de

Biodiversity & Ecology  (Biodivers. Ecol.)

Climate change and adaptive land management in southern Africa - assessments, changes, challenges, and solutions,
edited by Rasmus Revermann, Kristin M. Krewenka, Ute Schmiedel, Jane M. Olwoch, Jörg Helmschrot & Norbert Jürgens
Volume 6, pages 438-447, April 2018
  PDF  (3.2 MB)

English

Abstract: Eastern Angola and western Zambia are dominated by the Zambezi catchment, where high precipitation and a dense river network cause annual fl ooding of extensive areas from January to ¬May. Cameia National Park in Angola is such a seasonally fl ooded savanna. A SASSCAL Biodiversity Observatory was established in May 2016, as little is known about the area?s particular fl ora and fauna. Based on three visits to the observatory, we present a fi rst description of the ecology of this dynamic ecosystem, its vegetation units and plant species, occurrence and turnover of bird assemblages, and human land-use practices. We observed that the turnover in species composition, temporal niches of functional groups and guilds, and land uses are controlled by seasonally changing fl ood, fi re, and precipitation patterns. Our results highlight the conservation value of the area; sustainable management plans and conservation strategies are urgently needed to restore the formerly dominant herbivore guilds and to prevent destructive agro-industrial development schemes.

Portuguese

Resumo: Angola Oriental e Zâmbia Ocidental são dominadas pela bacia hidrográfi ca do Zambezi, onde a alta precipitação e a densa rede fl uvial causam inundações anuais de extensas áreas entre os meses de Janeiro e Maio. O Parque Nacional da Cameia em Angola tem as suas savanas inundadas sazonalmente. Foi estabelecido em Maio de 2016 um Observatório de Biodiversidade do SASSCAL, já que pouco se sabe sobre a sua fl ora e fauna particulares. Com base em três visitas ao observatório, apresentamos uma primeira descrição da ecologia deste ecosistema dinâmico, das suas unidades de vegetação e espécies de plantas, da ocorrência e rotatividade de conjuntos de aves, e das prácticas humanas de uso das terras. Observámos que a rotatividade da composição de espécies, os nichos temporários de grupos funcionais e guildas, e o uso das terras são controlados pelos regimes sazonais de inundações, fogos e precipitação. Os nossos resultados realçam o valor de conservação da área; são urgentemente necessários planos de gestão sustentáveis e estratégias de conservação, de modo a recuperar as guildas de herbívoros outrora dominantes e prevenir esquemas destrutivos de desenvolvimento agro-industrial.

Suggested citation:
Zigelski, P., Lages, F. & Finckh, M. (2018) Seasonal changes of biodiversity patterns and habitat conditions in a flooded savanna - The Cameia National Park Biodiversity Observatory in the Upper Zambezi catchment, Angola In: Climate change and adaptive land management in southern Africa – assessments, changes, challenges, and solutions (ed. by Revermann, R., Krewenka, K.M., Schmiedel, U., Olwoch, J.M., Helmschrot, J. & Jürgens, N.), pp. 438-447, Biodiversity & Ecology, 6, Klaus Hess Publishers, Göttingen & Windhoek. doi:10.7809/b-e.00356