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Institute for Plant Science and Microbiology
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Biodiversity & Ecology

 Biodiversity    Research article    Open Access 

The response of small mammal communities to low and high fire recurrences in Kafue National Park, Zambia


Ngawo Namukonde* and Chuma Simukonda

Article first published online: 24 April 2018

DOI: 10.7809/b-e.00360

*Corresponding author contact: namukonde@gmail.com

Biodiversity & Ecology  (Biodivers. Ecol.)

Climate change and adaptive land management in southern Africa - assessments, changes, challenges, and solutions,
edited by Rasmus Revermann, Kristin M. Krewenka, Ute Schmiedel, Jane M. Olwoch, Jörg Helmschrot & Norbert Jürgens
Volume 6, pages 460-465, April 2018
  PDF  (2.8 MB)

English

Abstract: To investigate the infl uence of fi re on the communities of small mammals in the Kafue National Park, we trapped 105 individuals (belonging to the families Nesomyids, Murids, Sciurids, and Soricids) in the dry season of 2014 and 2015. We employed 6,273 trap-nights in sites representing three major habitats of small mammals (grassland, miombo woodland, and termitaria) and two fi re regimes: namely, high and low fi re recurrence. Fire age was assigned based on the last event of fi re at a trapping site. Th ese three (vegetation, fi re recurrence and age) served as predicator variables, whilst community structure, species richness, and body mass served as response variables. Vegetation had a signifi cant eff ect on all response variables. Communities in termitaria and grassland overlapped, whilst miombo woodland was set apart. Termitaria was the most species-rich of the habitats and may serve as refugia for species in times of disturbance. In the low and high fi re recurrence areas, fi re age had diff erent eff ects on the response variables. In the low fi re recurrence areas, species richness increased with time since the last fi re occurred, while in the high fi re recurrence areas, it decreased accordingly. Th is could be in response to the reduction in cover available to shelter from predation and other environmental factors, as fi re acts to reduce vegetation biomass. Th is response could also be a function of the animals? life-history traits, particularly of body size, which decreased as time passed since the last fi re, implying a higher vulnerability of the smaller-sized species to the current fi re regime. Further, fi re also had an infl uence on the dietary resource use of rodents, as they tended to broaden their dietary niches in areas of high fi re recurrence compared to low fi re recurrence areas. Th is corroborates the notion that small mammals can cope with either frequent or infrequent burning.

Portuguese

Resumo: Para investigar a infl uência do fogo nas comunidades de pequenos mamíferos no Parque Nacional de Kafue, capturámos 105 i ndivíduos (pertencentes às famílias Nesomyids, Murids, Sciurids e Soricids) na época seca de 2014 e de 2015. Aplicámos 6 273 armadilhas em locais que representam três grandes habitats de pequenos mamíferos (prados, bosques de miombo e colónia de térmitas) e dois regimes de fogo, recorrência de fogo alta e recorrência de fogo baixa. A idade do fogo foi atribuída com base no último evento de incêndio num local de armadilhagem. Estas três serviram como variáveis preditivas, enquanto que a estrutura da comunidade, a riqueza específi ca e a massa corporal serviram como variáveis de resposta. A vegetação teve um efeito signifi cativo em todas as variáveis de resposta. As comunidades em colónias de térmitas e prados sobrepuseram-se, enquanto que os bosques de Miombo fi caram à parte. As colónias de térmitas foram as mais ricas em espécies e poderão servir como refúgio para espécies durante períodos de perturbação. Nas áreas de alta e baixa recorrência de incêndios, a idade do fogo teve diferentes efeitos nas variáveis de resposta. Nas áreas de baixa recorrência, a riqueza específi ca aumentou com o tempo desde o último incêndio, diminuindo nas áreas de alta recorrência. Isto poderá ser o resultado da redução da cobertura disponível para abrigar da predação e outros factores ambientais, pois o fogo reduz a biomassa da vegetação. Esta resposta pode também ser uma função dos seus traços de história de vida, particularmente o tamanho do corpo, o qual diminiu à medida que o tempo passou desde o último incêndio, implicando uma maior vulnerabilidade das espécies de porte pequeno aos regimes actuais de fogo. Além disso, o fogo teve também uma infl uência no uso dos recursos dietários pelos roedores, pois estes tenderam a alargar os seus nichos dietários em áreas de alta recorrência de fogos, em comparação com áreas de baixa recorrência. Isto corrobora a noção de que os pequenos mamíferos podem tanto lidar com incêndios frequentes como infrequentes.

Suggested citation:
Namukonde, N. & Simukonda, C. (2018) The response of small mammal communities to low and high fire recurrences in Kafue National Park, Zambia In: Climate change and adaptive land management in southern Africa – assessments, changes, challenges, and solutions (ed. by Revermann, R., Krewenka, K.M., Schmiedel, U., Olwoch, J.M., Helmschrot, J. & Jürgens, N.), pp. 460-465, Biodiversity & Ecology, 6, Klaus Hess Publishers, Göttingen & Windhoek. doi:10.7809/b-e.00360