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Institute for Plant Science and Microbiology
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Biodiversity & Ecology

 Biodiversity    Research article    Open Access 

Climate, fish, and people in Zambezian fisheries, with emphasis on a natural flood cycle in the ephemeral Lake Liambezi


Denis Tweddle*, Richard Anthony Peel, Geraldine Claire Taylor, Carol Murphy, Olaf Lawrence Friederich Weyl

Article first published online: 24 April 2018

DOI: 10.7809/b-e.00361

*Corresponding author contact: d.tweddle@saiab.ac.za

Biodiversity & Ecology  (Biodivers. Ecol.)

Climate change and adaptive land management in southern Africa - assessments, changes, challenges, and solutions,
edited by Rasmus Revermann, Kristin M. Krewenka, Ute Schmiedel, Jane M. Olwoch, Jörg Helmschrot & Norbert Jürgens
Volume 6, pages 466-479, April 2018
  PDF  (4.4 MB)

English

Abstract: Northern Namibia is fed by the Kavango, the Kwando, and the Zambezi Rivers, which fl ow from Angola and Zambia. Flows fluctuate in both the short and long terms as a result of climate fl uctuations, with major impacts on fish stocks. Rural communities? fishery-dependent livelihoods are thus vulnerable to impacts of climate change, illustrated here by changes in the fi sh and fi sheries of the ephemeral Lake Liambezi over a filling, stabilisation, and recession cycle between 2009 and 2016. The fi sh population of the lake, after filling from the Zambezi in 2009, was initially dominated by small cyprinids, mainly Enteromius paludinosus, and later by other small species, notably Brycinus lateralis. A lucrative fi shery developed for more valuable large cichlids that became well established from 2010. The establishment of the fi shery led to an infl ux of migrant fi shers and an export fi sh trade to Zambia and the Democratic Republic of the Congo. Lakeside communities organised fi sheries committees to address management issues, and the fi shery remained productive until a natural stock collapse when the lake went into recession in 2016. This followed years of low river fl ow that resulted in negligible infl ow to the lake after 2011. In contrast to the productive Liambezi fishery, other Zambezian riverine fi sheries experienced economic collapse over the same period due to rapid and uncontrolled increase in destructive fishing methods that communities appeared powerless to prevent. Management recommendations from the project?s research results have now been implemented by the government and adopted by some communities, but with the likelihood of lower flood levels in future as a result of climate change, the situation remains critical. Developing proactive management approaches to maximise yields from ephemeral water bodies, while mitigating against excessive exploitation in perennial rivers, is a major challenge.

Portuguese

Resumo: O Norte da Namíbia é alimentado pelos rios Kavango, Kwando e Zambezi, os quais fl uem de Angola para a Zâmbia. Os caudais oscilam tanto a curto como a longo prazo, como resultado das fl utuações climáticas, com importante impacto nas populações de peixes. A subsistência de comunidades rurais dependentes das pescas está assim vulnerável aos impactos das alterações climáticas, ilustradas aqui pelas mudanças no peixe e na pesca no efémero Lago Liambezi ao longo de um ciclo de enchente, estabilização e recessão entre 2009 e 2016. A população de peixe do lago após a enchente do Zambezi em 2009 foi inicialmente dominada por pequenos ciprinídeos, Enteromius paludinosus, e posteriormente por outras pequenas espécies, nomeadamente Brycinus lateralis. Uma pesca mais lucrativa desenvolveu-se com base em ciclídeos maiores e mais valiosos que se estabeleceram em 2010. O estabelecimento da pesca resultou num infl uxo de pescadores migrantes, com um comércio de exportação de peixe para a Zâmbia e a República Democrática do Congo. As comunidades junto ao lago organizaram comités de pesca para abordar questões de gestão e as pescas permaneceram produtivas até ao colapso natural da população, quando o lago iniciou a recessão em 2016. Esta resultou dum período de reduzidos fl uxos fl uviais, que resultaram num infl uxo negligenciável para o lago após 2011. Em contraste com as produtivas pescas de Liambezi, outras actividades pesqueiras ribeirinhas Zambezianas verifi caram o colapso económico durante o mesmo período, como resultado de um aumento rápido e descontrolado do uso de métodos destrutivos de pesca que as comunidades não conseguiram prevenir. Recomendações de gestão provenientes dos resultados da investigação do projecto foram implementadas pelo governo e adoptadas por algumas comunidades. No entanto, com a probabilidade de níveis de inundação mais baixos no futuro devido às alterações climáticas, a situação mantém-se crítica. O desenvolvimento de abordagens de gestão proactivas para maximizar rendimentos dos corpos de água efémeros, enquanto mitigam a exploração excessiva em rios perenes, representa um grande desafi o.

Suggested citation:
Tweddle, D., Peel, R.A., Taylor, G.C., Murphy, C. & Weyl, O.L.F. (2018) Climate, fish, and people in Zambezian fisheries, with emphasis on a natural flood cycle in the ephemeral Lake Liambezi In: Climate change and adaptive land management in southern Africa – assessments, changes, challenges, and solutions (ed. by Revermann, R., Krewenka, K.M., Schmiedel, U., Olwoch, J.M., Helmschrot, J. & Jürgens, N.), pp. 466-479, Biodiversity & Ecology, 6, Klaus Hess Publishers, Göttingen & Windhoek. doi:10.7809/b-e.00361