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Biodiversity & Ecology

 Water resources    Overview article    Open Access 

Water research in southern Africa: Data collection and innovative approaches towards climate change adaptation in the water sector


Willem de Clercq*, Jörg Helmschrot,, Marlene de Witt, Thomas Himmelsbach, Piet Kenabatho, Sven Kralisch, Stefan Liehr, Lopes Ferreira Baptista, Oarabile Mogobe, Pauline Mufeti, Inken Müller, Imasiku Nyambe, Henry M. Sichingabula, Amandio Teixeira-Pinto, Gabriela J.P. Teixeira Pires, Martin Hipondoka, Heike Wanke

Article first published online: 24 April 2018

DOI: 10.7809/b-e.00305

*Corresponding author contact: wpdc@sun.ac.za

Biodiversity & Ecology  (Biodivers. Ecol.)

Climate change and adaptive land management in southern Africa - assessments, changes, challenges, and solutions,
edited by Rasmus Revermann, Kristin M. Krewenka, Ute Schmiedel, Jane M. Olwoch, Jörg Helmschrot & Norbert Jürgens
Volume 6, pages 54-65, April 2018
  PDF  (2.6 MB)

English

Abstract: Water availability continues to hamper southern African nations? economic and societal development eff orts. Highly variable rainfall; observed and projected rainfall decrease; and the inability of governments to keep up with infrastructure provision for fast-growing populations and urban, agricultural, and industrial sectors; as well as a lack of suffi cient information and monitoring are some of the factors that limit the ability of decision-makers to manage water resources sustainably to promote social and economic development. Proper planning and management of water resources are not possible without a suffi cient understanding and assessment of interacting drivers and processes controlling and/or aff ecting the water system. Against this background, the water theme of the SASSCAL programme aimed to signifi cantly contribute to the knowledge base of southern African water resources, providing decision-makers with additional means to inform their planning eff orts and thereby improve access to water, water resources management, and sustainable water use. Extensive research was conducted in Angola, Botswana, Namibia, South Africa, and Zambia, as well as across national borders. The focus was on improving monitoring and hydro-climatic data generation; gaining a better understanding of groundwater and surface water dynamics; and exploring the interdependency of water resources, water-use patterns, and vulnerabilities of society; as well as improving modelling techniques for advanced (transboundary) water resources assessment and management. This paper provides an overview of the SASSCAL water-related tasks to highlight some of the outcomes achieved under the SASSCAL water theme. Some key outcomes include: new methods for groundwater prospecting developed in Namibia; socioeconomic studies to enhance integrated drought management in Namibia and Angola; improved accuracy in modelling in South Africa; a better understanding and monitoring of water quality in the Okavango Delta; updated digital geological maps in Angola; comprehensive river basin assessments; and signifi cantly improved knowledge of groundwater and surface water resources and the eff ects of climate and land use change thereon.

Portuguese

Resumo: A disponibilidade de água continua a difi cultar os esforços de desenvolvimento económico e social das nações do Sul de África. A elevada variabilidade da precipitação, a diminuição da precipitação observada e projectada, a incapacidade dos governos em manter a disponibilização de infraestruturas para as populações em crescimento e os sectores urbano, agrícola e industrial, bem como a falta de informação e monitorização sufi cientes, são alguns dos factores que limitam os decisores na gestão sustentável dos recursos hídricos para o desenvolvimento social e económico. O planeamento e a gestão adequados deste recurso complexo não é possível sem uma compreensão sufi ciente destes factores. Neste contexto, o tema da água do programa SASSCAL teve como objectivo contribuir signifi cativamente para a base de conhecimento dos recursos hídricos da África Austral, fornecendo aos decisores meios adicionais para informar os seus esforços de planeamento e, assim, melhorar o acesso à água, a gestão dos recursos hídricos e o uso sustentável da água. Investigação extensiva foi realizada na África do Sul, Botswana, Namíbia, Angola e Zâmbia, bem como além fronteiras. O objectivo foi melhorar a monitorização e produção de dados hidro-climáticos, obter uma melhor compreensão das dinâmicas das águas subterrâneas e superfi ciais, explorar a interdependência dos recursos hídricos, padrões do uso da água e vulnerabilidades da sociedade, bem como melhorar técnicas de modelação para a avaliação e gestão avançada (transfronteiriça) dos recursos hídricos. Este artigo fornece uma visão geral das tarefas do SASSCAL relacionadas com a água, de modo a destacar alguns dos resultados alcançados sob este tema no SASSCAL. Alguns dos principais resultados incluem: novos métodos para a prospecção de águas subterrâneas desenvolvidos na Namíbia; estudos socioeconómicos para melhorar a gestão integrada da seca na Namíbia e Angola; maior precisão na modelação na África do Sul; uma melhor compreensão e monitorização da qualidade da água no Delta de Okavango; mapas geológicos digitais actualizados em Angola; avaliações abrangentes de bacias hidrográfi cas; melhoria signifi cativa do conhecimento dos recursos hídricos subterrâneos e superfi ciais, e dos impactos do clima e uso das terras nos mesmos.

Suggested citation:
de Clercq, W., Helmschrot, J., de Witt, M., Himmelsbach, T., Kenabatho, P., Kralisch, S., Liehr, S., Ferreira Baptista, L., Mogobe, O., Mufeti, P., Müller, I., Nyambe, I., Sichingabula, H.M., Teixeira-Pinto, A., Teixeira Pires, G.J.P., Hipondoka, M. & Wanke, H. (2018) Water research in southern Africa: Data collection and innovative approaches towards climate change adaptation in the water sector In: Climate change and adaptive land management in southern Africa – assessments, changes, challenges, and solutions (ed. by Revermann, R., Krewenka, K.M., Schmiedel, U., Olwoch, J.M., Helmschrot, J. & Jürgens, N.), pp. 54-65, Biodiversity & Ecology, 6, Klaus Hess Publishers, Göttingen & Windhoek. doi:10.7809/b-e.00305